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从盈方微到矽昌通信,二次创业的李兴仁能否搅动网通芯片红海?

来源: 芯扒客 2019/4/16 浏览量:2542 关键词: 矽昌通信 李兴仁 网通芯片

李兴仁:从安全角度考虑,最好不要创业

 

 

2008年,李兴仁博士辞去了上海经纬的研发中心的工作,成立了上海盈方微电子,当时盈方微的主要业务是做GPS导航。

 

然而当时GPS行业前景并不明朗,于是盈方微开始转型进入上网本与平板处理器领域。

 

让盈方微快速崛起的时机是苹果在2010年1月发布的第一代ipad,当时盈方微已经提前投入研发平板电脑,并成功研制了中国大陆首款平板电脑专用CPU ARM11,当年就实现了百万级量产。

 

据说大获成功的盈方微还曾经吸引联发科投资业务负责人两次考察,希望注资或控股该公司。

 

到了2014年,盈方微成功上市,成为了中国大陆IC设计业第一股,并曾经成为IC龙头股。

 

 

不过,国产平板电脑的辉煌似乎也在2014年定格,随后则是连续数年的出货量下降。

 

而李兴仁博士则选择在盈方微成功上市后,在2014年12月开始了第二次创业,与另外2位投资人联合创办上海矽昌通信技术有限公司。

 

尽管在中兴事件之后,芯片行业逐渐被普通老百姓所熟悉,然而看似“高科技”行业创业难度依然非常大。李兴仁认为,国产芯片创业存在几大难点:

 

 

“所以从安全来讲最好不要创业,不创业是最安全的,”虽然已经是第二次创业了,但李兴仁博士仍然如履薄冰。他表示,芯片创业除了研发、融资难,销售更难。尽管矽昌通信的主创团队来自之前盈方微的老班底,已经经历过一次创业。从团队组成来说,从研发到方案、运营、市场、财务……对比其他创业公司相对完整。李兴仁表示,创业遵循木桶原理,看的是短板,决不能因为会做一件事就轻易的跳进去。

 

国产网通芯片能否挑战博通等巨头?

 

这一次,李兴仁选择的创业方向是被国外巨头所垄断的网通芯片领域,矽昌的目标是成为中国的“博通半导体”。据说在矽昌通信上海的办公室中,最大的会议室就叫“博通厅”。

 

然而这个目标要实现谈何容易,路由器网管芯片多年来早已竞争激烈成为红海。当前中国的互联网用户数全球第一,但电信广电等宽带运营商的家庭宽带接入设备、WiFi无线路由器及物联网智能电子产品,因无同类芯片,都只能采用大陆外的集成电路芯片产品。长期以来,WiFi无线路由处理器芯片市场被进口芯片垄断。据统计,全球WiFi无线路由产品年需求量约5亿台,其中80%以上由中国生产制造,进口此类芯片,国家每年都要花费数近十亿美金。

 

Marvell、博通已经是这个领域灭霸级的存在,至于其它的“新势力”如高通、MTK甚至包括海思、紫光展锐都是各自领域的巨头。矽昌通信为什么要选择这么一个红海来创业呢?

 

李兴仁认为,国产网通芯片大有可为,他有4大理由:

 

 


 

 

不过李兴仁也承认,国外巨头的技术指标扣得很细,国内企业在未来三到五年仍在追赶中。矽昌如果拿自己的技术指标去跟国际巨头的芯片方案一对一PK的话,难以体现自己的优势。所以。矽昌在做产品定义的时候,选择智能路由芯片作为突破口,同时也符合现在物联网大发展的背景。

 

三大优势,如何评价国内首款无线路由处理器A18?

 

2018年Q1,整体投入近亿元人民币,经过五次投片之后,矽昌通信成功量产了中国大陆首款2.4GHz/5GHz双频无线路由处理器集成电路芯片SF16A18(简称A18)。可广泛应用于中国电信、移动联通等运营商的光纤宽带入户设备、广电(如东方有线)同轴电缆宽带入户设备、4G转WiFi宽带入户设备、以及家用无线WiFi路由器等领域。

 

SF16A18的问世,不仅成功实现了大陆无线路由芯片领域零的突破,为国内外的用户提供了技术成熟、可高度定制且性价比优越的路由芯片解决方案。据了解,A18将对标博通、高通、MTK、Realtech等主流产品。

 

 

A18的特点总结起来就是“强CPU、双频一芯、安全“三点:

 

1. 所谓强CPU就是采用了双核MIPS架构的四处理器,运算速度可达1.2GHz,超频可达到1.5Ghz,相当于ARM A7/A9的性能,同时支持千兆网口。这么强大的CPU用来做普通路由器就浪费了,现在很流行的智能音箱、智能路由、智能网关指的是可以运行操作系统的,可以做软路由或者NAS使用,也可以对家庭场景做各种分析、计算处理。

 

对比友商竞品采用两颗芯片做双频,A18单颗芯片可以说做到了目前业界最高的集成度

 

2.双频一芯就是单颗SOC上整合了2.4G和5G WIFI,这种涉及让主板辅助元件减少,降低了主板的整体生产价格。与一般通过通信芯片加AP来做智能音箱的平台不同,A18通过单芯片就能实现语音的处理和通讯。据了解,A18的智能音箱解决方案已经获得亚马逊、思必驰等著名AI厂商的认可,并且即将通过亚马逊Alexa平台的认证。

 

3.安全就是内置多重加密引擎及通信密钥,通过增加安全模块,可防范央视“315”中提到的WIFI探针漏洞。

 

前面提到A18在2018年Q1就成熟量产了,去年就发布的芯片为何到了2019年才开始进行推广传播呢?

 

因为一款量产上市的芯片做出来只是第一步,还需要经过反复的验证和测试。

 

矽昌通信芯片硬件总监石亚飞博士认为,A18最大的设计难点就在于“双频一芯”的高集成,这里涉及到很多数模混合以及射频器件的研发。另外由于用的是28nm的制造工艺,在模拟芯片这一块算是比较先进的,当然工艺难度业很大。

 

其次就是兼容性的问题难解决。比如矽昌就花了很大的精力租设备,验证了1500多台不同种类的手机连接性能。从塞班系统,到Windows phone、安卓、IOS系统全部测试一遍,就是为了防止出现兼容性问题。

 

最后是生态问题。随着物联网应用的发展,相对应的物联网通信连接技术也多种多样,除了WIFI外,包括蓝牙、Zigbee、甚至LORA、PLC等技术分别对应不同的需求。如何用一颗芯片满足碎片化的需求?如同之前介绍A18的特性,首先要有足够高的集成度。以智能音箱为例,以往的做法时通过AP外挂通信模块来实现语音的降噪、复杂的语音算法,而通过A18就可以单芯片实现语音的处理和通讯。

 

其次是要支持不同的通信协议,要实现更好的体验,这一方面需要不同的厂家之间实现生态的互联互通。

 

矽昌的解决方式是一方面在硬件上提供万能网关的功能,通过与合作伙伴的合作,搭配Zigbee、蓝牙等模组;另一方面与生态合作伙伴共同起草家庭物联行业标准,从技术层面解决不能自适应的问题,让不同的模块互联。

 

 

所以到了2019年3月29日,矽昌通信在深圳一口气发布了多款基于A18研发的智能音箱、智能家居网关、双频路由器、中继器、4G转WIFI CPE……解决方案,这表示矽昌通信已经解决了上述问题。

 



这些范围也涵盖了矽昌通信聚焦的七大业务领域,包括传统路由器、运营商宽带入户路由器、智能网关、中继器、家庭服务器、智能音响和86面板。

 

矽昌通信市场及业务副总裁任长红表示,目前矽昌正在开放的寻求合作伙伴,对于具有不同开发实例和销售渠道的公司,矽昌可以提供多种的服务组合,包括芯片+SDK+工具包,也可以提供完整的PCBA板解决方案。

 

 

另外,光靠一颗芯片打天下也不显示,所以矽昌通信市场部市场总监郑琛透露,在2019下半年和明年上半年,矽昌将投产符合更高市场标准的芯片,将在年底推出更成熟的A28芯片,以及更具性价比的A18C和BLE模组,最终形成生态竞争优势。

 

下一代通信技术,5G是否将取代WIFI的地位?

 

 

最后,谈到下一代通信技术,5G网络的峰值理论传输速度可达每秒数十Gb,这比4G网络的传输速度快数百倍,整部超高画质电影可在1秒之内下载完成。这个速度可比最新的WIFI 6标准802.11ax还要快得多。那么5G是否会取代WIFI技术呢?对于现在大力投入WIFI芯片研发的矽昌来说,如何评估未来的市场风险?

 

矽昌通信市场部市场总监郑琛表示,5G的传输速率虽然比4G高得多,但是5G基站的覆盖范围其实很小。如果以最新的WIFI6技术来看,802.11ax作为802.11ac的后续升级版,其研发的首要目标就是将在5GHz频段上带来高达10.53Gbps的WiFi连接速度,这个速度其实目前的sub 6G频段的5G技术还打不到,只有28GHz的毫米波技术能够达到。

 

一个是广域网通信,另一个是家用局域网通信,两者的使用场景本身就不同。以WIFI最常用的智能家居、办公等应用场景为例,有线宽带转WIFI一定是最安全、稳定的。矽昌通信方案及产品研发部总监王胜认为,随着5G时代来临,将会衍生出很多芯的应用场景,而WIFI跟5G在很长一段时间内仍然是互相促进的并存。最后一点还是成本考虑,毕竟在前期运营商投入巨大的成本铺设5G网络,其资费仍然是一笔不小的支出。

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